Durch die Augen des Autismus: Der Jupiter Flatwoods Trail

Ein Hauterlebnis von einer Mutter über den Jupiter Flatwoods Trail, das erste autismusfreundliche Naturgebiet im Bundesstaat Florida.

Als ich hörte, dass ein lokaler Jupiter Weg das erste autismusfreundliche Naturgebiet im Bundesstaat Florida wurde, war ich aufgeregt, es auszutesten. Also packte ich meinen Sohn und seinen Freund, der ebenfalls im Autismus-Spektrum ist, und wir machten uns auf ein neues Abenteuer.
 
Nun, ich bin das Am weitesten von einer "Outdoorsy" Person, die Sie sich vorstellen können – ich verdiene keinen Buchstaben dieser Beschreibung. So habe ich mich von Anfang an gefreut, dass der 1/2-Meilen-Weg, der die Jupiter Flatwoods Natural Area ausmacht, gepflastert ist. Abgesehen von meiner persönlichen Vorliebe für Sauberkeit, was für ein Geschenk, das für Menschen im Rollstuhl ist.
 
Seit sechs Jahren sind wir Teil der Autismus-Gemeinschaft. Diese Gemeinschaft, mit all ihrem Kummer und Kummer, hat eine so immense Schönheit mit sich gebracht. Aber Autismus kann ein isolierendes, schwieriges Leben sein, um Tag für Tag zu leben. Und je weiter ein Kind auf dem Spektrum ist, desto schwieriger kann es werden, das Haus zu verlassen. Pools können wegen der Gefahr, dass Wasser für viele Kinder im Autismus-Spektrum darstellt, nicht in Frage kommen. Filme sind möglicherweise aufgrund der sensorischen Überlastung, die Filme bieten, unmöglich. Spielplätze kommen möglicherweise nicht in Frage, weil andere Mütter vielleicht weniger als verstehen, wenn ein Kind mit Autismus aggressiv wird.
 
Es ist leicht zu verstehen, warum es für einige Eltern verlockend sein kann, ihre Hände in die Luft zu werfen und es einen Tag zu nennen. Manchmal scheint es einfach einfacher, aufzugeben und zu Hause zu bleiben, weil die Blicke und Blendungen und schiere Arbeit, die es braucht, um einen erfolgreichen Ausflug zu haben, sich am Ende nicht lohnen.
 
Wenn also jemand versucht, das Leben ein wenig einfacher zu machen, absichtlich Kinder mit Autismus betrachtet und ihnen helfen will, sie zu erleben und ein Teil der Gemeinschaft zu sein, geht die Menge wild.
 
Nun, diese Menge tut es trotzdem!
 
Nachdem ich meine Aufregung für den gepflasterten Weg überstanden hatte, bemerkte ich, dass es kleine Zäune vor dem Wasser am Eingang des Weges gab, was es für eine Person viel schwieriger machte, versehentlich oder auf andere Weise einzudringen. Dies allein wäre eine Erleichterung für Eltern, deren Kinder bekannt sind, um zu wandern und zu Wasser angezogen werden. Die Promenade hat auch hohe Seiten, so dass ich mich völlig wohl fühle, meinen Sohn vor mir laufen zu lassen, ohne sich Sorgen zu machen.
 

Kind beim Betrachten einer Wanderkarte

Karten, immer ein großer Gewinner mit Kindern, wurden am Anfang des Weges angeboten. Beide Kinder marschierten fröhlich um den Weg herum und machten ihre ganz eigene Schnitzeljagd auf die Blumen, Käfer und Tiere, die sie auf ihren Karten suchten. Es behielt ihre Aufmerksamkeit so sehr wie eine Episode ihrer Lieblings-TV-Sendung, und ich war erfreut, dass keiner von ihnen sich über die Hitze oder den Spaziergang oder irgendetwas anderes beschwerte, das normalerweise ein Abenteuer begleiten würde, das tatsächliche körperliche Teilnahme erforderte!
 
Zusammen mit der visuellen Schnitzeljagd wurde ihnen eine sensorische Schnitzeljagd auf der Karte angeboten, auf der sie gebeten wurden,: Hören Sie auf das Hacken eines Spechtes, riechen Sie eine Blume, fühlen Sie einen Baumstamm, sehen Sie ein buschiges Eichhörnchen, hören Sie auf das Summen eines Insekts und spüren Sie die Ränder eines Pinienzapfens.
 
Cooles Konzept, aber meine kleinen Jungs mochten die visuelle Schnitzeljagd am besten. Das macht Sinn, denn Kinder im Spektrum sind in der Regel sehr visuell orientiert.
 
Entlang des Weges gab es zwei verschiedene "sensorische Wände", die Kindern die Möglichkeit boten, vier verschiedene Arten von Texturen zu fühlen und zu erleben. Wäre ich nicht auf der Suche nach ihnen gewesen, hätten wir sie alle vermisst, da sie leicht im Hintergrund der Natur versteckt waren, aber einmal fanden die Kinder wirklich Genossen, die unterschiedlichen Texturen zu fühlen.
 

Kinder berühren eine Sinneswand

Entlang des Weges lagen einige strategisch platzierte Bänke für das kämpfende Kind, das sich einen Moment Zeit nehmen muss, um sich neu zu fokussieren. Meltdowns passieren manchmal ohne erkennbaren Grund; es ist schön, einen Platz zu haben, um zu sitzen, bis sie vorbei sind.
 
Eine dieser Bänke wurde zu einer schwingenden Bank gemacht, was bei meiner Crew ein großer Hit war. Obwohl sie nur Spaß damit hatten, kann der Akt des Schwingens für ein Kind im Autismus-Spektrum sehr beruhigend sein. Es gibt etwas über die sensorische Stimulation, die schwingende Angebote, die ein überlastetes System beruhigen können. Eine Schaukel auf dem Trail zu haben war eine sehr nachdenkliche und hilfreiche Ergänzung – und eine lustige dabei!
 

Kinder sitzen auf einer Bank in einem Park

Der Weg ist voll von einheimischen Florida Pflanzen wie Cypress Knees, und wir sahen unzählige Eichhörnchen, Spechte, schöne Blumen, zahlreiche Schmetterlinge und andere coole Käfer. Ich denke, der Mangel an Ablenkung von anderen umgebenden Dingen half ihnen, sich auf das zu konzentrieren, was um sie herum war, weil mein Sohn sich vorher nie viel um die Natur gekümmert hat. Es war eine sehr beruhigende Atmosphäre, in der ein Kind eine komplette Kernschmelze haben konnte und es wäre kein bisschen wichtig.
 
Sie bieten auch einen Nature Trail Social Narrative Guide, der visuelle und verbale Hinweise für ein Kind auf dem Spektrum gibt, die spezifische, reglementierte verbale und visuelle Unterstützung benötigen.
 
Alles in allem hatten die Jungs ihren Spaß! Es war ein tolles, kostenloses etwas mit unserem Nachmittag zu tun.
 
Was war ihr Liebstes an diesem Abenteuer? Mein Sohn sagte, seine Lieblingssache sei die Schaukel, und sein Freund sagte, seine Lieblingssache sei die Brücke (d.h. die Promenade). Als Mutter war meine Lieblingssache, dass sich jemand die Zeit nahm, ein paar nachdenkliche Anpassungen an einem Naturpfad vorzunehmen, was das Leben für Familien, die von Autismus betroffen sind, ein wenig einfacher machte. Im Leben können manchmal die kleinsten Dinge den größten Unterschied machen. Der Jupiter Flatwoods Trail ist für uns ein Beispiel dafür.
 

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Renee Travis
Renee Travis
Renee ist eine Mama Kriegerin für einen außergewöhnlichen Jungen, Austin, und Ehefrau ihres Rothals-Ehemanns Barry. Im Alter von zehn Monaten erhielt ihr Sohn eine beispiellose, extrem frühe Autismus-Spektrum-Diagnose. Eine Diagnose, die hart erkämpft war und eine Schlacht wie keine andere, aber eine, die den Lauf ihres Lebens für immer verändern würde. Aufgrund ihres Erfolgs und der erstaunlichen Verwandlung ihres Sohnes liegt Renees größte Leidenschaft darin, anderen Eltern wie ihr zu helfen. Eltern am Anfang dieser verwirrenden Reise, die Zeichen sehen, aber keine Hilfe finden.